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美媒:为何大熊猫出生时这么小?

2020-02-13 点击:1401

原标题:美国媒体:大熊猫出生时为什么这么小?

美国媒体12月17日报道称,大熊猫生来就是粉红色的,看不见也无助,重约100克,相当于一块黄油的重量。他们的母亲比他们重900倍。这种不同寻常的体重差异多年来一直困扰着研究人员。

根据美国《每日科学》网站12月13日的报道,在动物王国,除了针鼹鼠和袋鼠等少数例外,没有一种哺乳动物的幼崽比它的母亲小得多。没有人知道为什么,但是杜克大学的研究人员在研究了10只熊科动物和其他动物的骨骼后发现,一些当前的理论是站不住脚的。

杜克大学生物学教授凯瑟琳史密斯(Katherine Smith)和他以前的学生李培树本月《解剖学杂志》发表了相关研究成果。

通常很难获得大熊猫幼崽的骨骼,但是研究人员设法研究了出生在华盛顿特区史密森尼国家动物园的大熊猫幼崽的遗骸。

研究人员对史密森尼学会国家自然历史博物馆和北卡罗来纳州立大学兽医学院的两只幼崽和新生灰熊、懒熊、北极熊、狗、狐狸和其他与大熊猫密切相关的动物进行了微计算机断层扫描。

他们利用扫描结果建立了每个幼崽出生时骨骼的三维数字模型。

当胚胎在子宫中生长发育时,它的骨骼和牙齿也会生长发育。研究人员研究了胚胎的骨化程度,即出生时的骨形成程度。他们还研究了胚胎牙齿是否已经开始钙化或萌出,以及组成头骨的骨板之间的融合程度。

李培树说大熊猫可能是一个极端的例子,但是所有熊科动物的幼崽都太小了。新生北极熊与其母亲的重量比小于1: 400。对包括人类在内的大多数哺乳动物来说,这一比率的平均值接近1: 26。

一种流传了几十年的观点认为,熊科动物的出生体重偏低与某些熊的怀孕和冬眠时间重叠有关。冬眠期间,怀孕的母熊不吃不喝。它们主要依靠脂肪储备生存,但也分解肌肉为胎儿提供蛋白质。

但是杜克大学研究小组所做的研究表明,这种观点并不十分站得住脚。研究人员发现冬眠熊和全年活跃并在怀孕期间连续进食的熊之间的骨骼生长没有显着差异。

事实上,研究人员发现,尽管体型较小,但大多数熊出生时的骨骼都和近亲一样成熟。

研究结果显示大熊猫是这一规则的例外。即使是足月的大熊猫幼崽,它的骨骼看起来也像早产几周的小猎犬。

李培树说,随着时间的推移,其他因素也可能导致大熊猫幼崽变小。一些研究人员将其归因于大熊猫只吃竹子的习惯,但相关数据很少。研究人员称大熊猫胚胎的出现可能与大熊猫怀孕期间的一个奇怪现象有关。

熊科的所有动物都会经历所谓的“延迟植入”:卵子受精后,这个未来的胚胎进入生命悬浮状态,在子宫内漂浮数月,然后植入子宫壁,恢复发育,为出生做准备。

然而,其他熊科动物植入后的怀孕期是两个月,而大熊猫只有一个月。

李培书,目前正在芝加哥大学攻读博士学位,他说:“它们基本上是先天性缺陷。”

研究人员说,在这项研究中,他们只研究骨头、大脑和其他器官。情况可能不同。然而,这项新的研究表明大熊猫幼仔和其他密切相关的哺乳动物遵循同样的发展轨迹,但是时间表被缩短了。返回搜狐查看更多“负责任的编辑:

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