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美英对航母理解不同,英军运用方法引发美国不满,称损害美军利益

2020-02-17 点击:1145

这时,日本人袭击了太平洋舰队的基地珍珠港,美国人被拖入了第二次世界大战的泥潭。当时,美国人正忙于为英国皇家海军建造五艘护航航母。在新的形势下,他们匆忙又订购了25艘,其中24艘供自己使用,另一艘供英国皇家海军使用。这是因为美国人随后拦截了为英国人建造的首批五艘航空母舰之一,这些航空母舰在美国训练英国海军舰队的飞行员进行日常甲板飞行训练。

下一艘英国护航航空母舰“射手座”也来自美国,是美国海军为重建而专门购买的六艘C3型航母之一。最初的龙骨以“摩尔麦克兰”的名义铺设,并在改装时确认为“巴伐利亚-1”,意思是“英国航空母舰”,于1941年11月17日交付给英国皇家海军,在《租借法案》下使用。

“射手座”机库占据了1/4的船体空间,木制飞行甲板放置在钢支架上,并向前延伸到靠近前甲板的位置。与其他两艘早期的护航航母相比,射手座还有另一个不同之处,那就是它有一个液压弹射器和普通的船尾着陆拦阻装置。皇家海军当时称弹射器为加速器。驾驶舱的右舷有一个小平台,用于导航和航空控制。根据设计,这艘船可以装载85,000加仑的航空燃料,但是英国皇家海军没有采用美国同行用海水代替燃料作为压载物的方法。相反,它使用永久压舱物来确保船只的稳定性。然而,其结果是,其燃料运载能力减少到40,000加仑。英国皇家海军擅自改变护航航空母舰的操作方法,自然引起了美国海军的强烈不满,美国海军估计,从护航军舰交付给英国皇家海军到其形成作战能力之间,往往会有24至30周的延迟。

美国人批评英国皇家海军护送使用航空母舰的自以为是的做法,指责他们没有充分发挥这些船只的性能,从而损害了美国海军自身的许多利益。当然,争议在于航母战斗群自身是否面临巨大风险,或者缺乏空中掩护的商船队和航线安全是否面临巨大威胁。即使在今天,这也是一个很难回答的问题。

然而,作为一个新生事物,护航航母仍然是执行商船队护航任务的最佳选择,这一点可以从许多成功的战斗案例中得到明确的证实。对美国和英国来说,尽管大西洋两岸的两国在航母设计方面有着非常成熟和独特的经验,但当时仍难以在两国之间迅速建立起最合适的设计结构。面对许多挑战,这绝不是一蹴而就的事情。

事实上,在今天看来,这个问题的最终解决方案应该非常明确和具体,即建造一艘比全尺寸航空母舰更小规格和更实用的船,配备必要的着陆弹幕、弹射器、机库、船岛和其他设备。然而,从任何业务开始,几乎不可能产生一个全新的最佳设计概念。遭到强烈批评的原因在于,海军部门对护航航母的试验和改装开始得太晚,导致1942年盟军在护航和商业航线上损失惨重。如果修改工作能尽快开始,这些损失可能会大大减少。

让我们假设,如果盟军在1942年损失的12艘大型商船能尽早被征用并改装成护航航空母舰,那么它们的最终命运不仅会完全改变,其他船只的命运也会改变。毫不夸张地说,获救船只的数量将达到这些改装船只数量的数倍。同时,这也将大大减轻英国政府对战时生产的压力,改善英国平民的生活条件,拯救无数水手的生命。最后,护送航空母舰的成功也可能迫使纳粹德国拼命制造更多的潜艇,从而耗尽对其他服务和武器的供应,削弱其战争支援能力,从而有可能提前一年迎来战争的结束。

有一种有争议的观点认为,由于美国人自身强大的燃料储存能力,他们可能对火灾和爆炸的危险不太警惕,这也使得他们希望将护航航母建造成护航舰队中小型护航船的“燃料箱”。同样,有一个不争的事实,即在船舶设计规划方面,美国海军往往比英国海军更倾向于发展远程舰船。因此,为了追求更强大的耐力,他们毫不犹豫地让船只运载更多的煤、航空燃料甚至饮用水。相比之下,英国皇家海军的船只经常被批评为缺乏耐力,但这也反映了英国加油站在世界各地的密集分布,因为“太阳帝国永不落山”。当然,美国人在海上供应方面也处于世界前列。他们发明了龙骨直角海上供应法,这比英国的龙骨同轴供应法先进得多。后者需要很长时间,在恶劣的海洋条件下很难维持。

这时候,英国造船厂正在加班加点为商船队建造护航船,尤其是在南部和东部海岸,经常受到德国的猛烈空袭。同样,造船厂仍有许多维护工作要做,特别是在西海岸的港口,这些港口经常被用作运输车队的货物装卸场地。鉴于美国造船厂有能力使用标准化船体和大量预制部件建造大型船舶,因此没有必要在大西洋东海岸建立另一条大规模批量生产线。与此同时,美国《租借法案》所列的慷慨条款强烈吸引了像英国这样因战争而濒临破产的国家(它们的外汇储备在1940年底耗尽)。当然,《租借法案》不仅是一种单向行为,有时也是一种“反向租赁”。例如,根据该法案,一些英国和加拿大制造的轻型巡洋舰也相继驶往美国水域执行护航任务。

然而,英国人也建造和重建了少量的护航航空母舰。其中一个原因是英国海军部认为铆接的护航航空母舰比美国人喜欢的为苏联提供护航的焊接护航航空母舰更适合在北极水域执行任务。事实上,面对北极水域的低温和大风大浪,美国人建造的护航航母并不像英国人想象的那么难。

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